Mais au fond, quel est le problème?

L’as-tu déjà remarqué ? Tout ce plastique qui flotte, la couleur verte de l’eau l’été, l’absence de nature si ce n’est quelques canards et les occasionnels rats et poissons qui dérivent le ventre à l’air ? Peut-être pas car tu l’as toujours connu comme ça, le canal. C’est sûr, il ne s’agit pas d’un endroit sain, encore moins d’un habitat vert pour les animaux. Au contraire, on peut le voir comme un habitat où seules les péniches prospèrent. Aujourd’hui plus que jamais, nous devons nous engager pour réintégrer la nature en ville et nous attaquer aux problèmes liés à l’écologie et au changement climatique. Les déchets foisonnent dans le canal, poussés par le vent depuis la rue ou jetés délibérément, les trop-pleins y déversent l’eau des égouts et ses parois de béton sont peu accueillantes pour la vie aquatique. Il y a de nombreux problèmes mais aussi de nombreuses solutions.

Les solutions auxquelles nous travaillons

DES SORTIES EN KAYAK POUR SENSIBILISER

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Les problèmes du canal de sont pas connus de tous, pas même celui des déchets flottants. Pourtant, quel que soit le jour et l’heure, tu peux en voir dans l’eau au centre de Bruxelles. S’ils ne sont pas repêchés, ils finissent dans l’Escaut et ensuite dans la Mer du Nord. Chaque année, 8 millions de tonnes de déchets plastiques arrivent dans les océans via les rivières. Et des trois problèmes, c’est le plus visible. La mauvaise qualité d’eau et le manque de nature sautent moins aux yeux. Pour sensibiliser les gens à ces problématiques, nous organisons des sorties kayaks chaque semaine, toujours avec de nouveaux volontaires. L’activité est ouverte à tous – aux familles, aux groupes d’amis, aux écoles, aux entreprises et associations. 

L’INSTALLATION D’UN BRAS ANTI DÉCHETS

Le Port de Bruxelles a déjà mis en place plusieurs initiatives pour repêcher les déchets du canal (bateaux-nettoyeurs, pièges à déchets) mais ces solutions ne sont pas suffisantes pour endiguer le flux. De plus, le canal est avant tout destiné au transport par bateau, ce qui représente un défi additionnel. Comment stopper les déchets sans entraver le passage des bateaux ? Nous proposons donc la mise en place d’un bras mobile flottant sur toute la largeur du canal. Placé juste avant l’écluse de Molenbeek, il retiendrait les déchets et les guiderait sur le côté d’où ils pourraient être extraits. Un mécanisme permettrait aux éclusiers de l’ouvrir pour laisser passer les bateaux. Le Port de Bruxelles a lancé une étude sur la problématique des déchets dans le canal et analysera notre proposition. Canal It Up est membre du comité de suivi. 

LA CONSIGNE SUR LES CANETTES ET BOUTEILLES EN PLASTIQUE

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Malgré les efforts de recyclage et de sensibilisation, et la démultiplication des actions citoyennes de nettoyage, le volume de déchets sauvages continuent d’augmenter. 40% des déchets que nous repêchons dans le canal – et que nous trouvons dans la nature en général – sont des emballages de boisson à usage unique. Heureusement, il existe une solution efficace qui a déjà fait ses preuves dans beaucoup de pays : la consigne. En donnant une valeur à ces déchets, nous nous assurons qu’ils seront moins vite jeté dans la nature ou qu’ils n’y traineront pas trop longtemps. En juillet 2021, nous avons donc lancé une pétition pour obtenir une audience devant le parlement et plaider pour l’introduction du système en Belgique. Nous avons réuni les 15.000 signatures nécessaires à cet effet et nous serons entendu par le parlement flamand en octobre 2022. Et comme le meilleur déchet est celui qui n’est pas produit, nous plaiderons aussi en faveur d’une politique qui stimule l’utilisation d’emballages réutilisables.

L’INSTALLATION D’ÎLES VÉGÉTALISÉES

La zone du canal au centre de Bruxelles n’est faite que de murs abrupts, gris et stériles. C’est un espace peu accueillant pour les gens et les animaux. Les poissons ont peu d’endroits pour pondre, les oiseaux peu de nourriture et les humains sont tenus à l’écart de l’eau. En 2020, nous avons donc développé un projet d’îles flottantes végétalisées et proposé de créer un nouvel environnement naturel dans le Bassin Béco au cœur de la ville. En avril 2022, le Port de Bruxelles a lancé un premier projet pilote et placé 200m² d’îlots à hauteur du Brussels Royal Yacht Club. Si ce premier projet fonctionne bien, 400m² supplémentaires seront placés ailleurs dans le canal. Nous saluons l’initiative du Port mais continueront de plaider en faveur d’une localisation plus centrale qui profite également aux habitants. Concrètement, ces îles constituent un tremplin entre d’autres zones naturelles ainsi qu’un habitat en soi. Les plantes se nourrissent grâce à leurs racines immergées, qui permettent aux poissons de se cacher et d’y pondre leurs œufs, et attirent insectes et oiseaux. Un projet à très grande échelle pourrait également avoir un effet purificateur sur l’eau du canal et contribuer à contrer le problème d’îlot de chaleur.

L’AMÉLIORATION DE LA QUALITÉ DE L’EAU

La qualité de l’eau du canal est mauvaise et celle de la Senne l’est encore plus. Les sources principales de pollution sont les trop-pleins du système d’égouttage vers les deux cours d’eau. En effet, les égouts de Bruxelles sont de type unitaire ou mixte: l’eau de pluie et les eaux usées arrivent dans le même tuyau. Lorsqu’il pleut, les égouts sont saturés et ce mélange finit dans la rivière ou le canal via les trop-pleins, avec les rats et les déchets étant donné qu’ils ne sont pas pourvus de grilles. Officiellement, un trop-plein peut fonctionner quelques fois par an maximum mais à Bruxelles, cela arrive plusieurs fois par mois. Selon la directive-cadre européenne sur l’eau de 2000, tous les cours d’eau doivent être aux normes au niveau écologique et chimique d’ici 2027. Dans l’état actuel des choses, la ville n’atteindra pas les objectifs. Nous interpellons les politiciens et nous lançons régulièrement des campagnes de communication pour attirer l’attention autour de cette problématique et demander plus d’ambition. Nous abordons des solutions dans les articles ci-dessous.

LE RECYCLAGE DES DÉCHETS COLLECTÉS

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Le meilleur déchet est celui qui n’est pas produit. Entretemps, une grande partie des déchets plastiques que nous produisons finit toujours dans les incinérateurs. Nous sommes convaincus que nous pouvons faire mieux. Nous réfléchissons donc à une manière créative de recycler le plastique que nous repêchons dans le canal.